26 世界自然遺産知床 羅臼とウトロ ~北海道一周旅行 余話~

恥ずかしながら
今年の2月にまっぷるの北海道`13を購入するまで、知床という名は知っていても、どんなものがあるのか全然知りませんでした(汗)

世界自然遺産知床についてもよく知らず
釧路湿原も世界遺産?
程度の知識だった。。。

旅行を計画し始めた今年初めから、まっぷるやネットなどなどの情報、そして実際に行ってみて、大分知床という場所のなんたるかがわかり始めたのでございます。


知床は、大きく分けて
羅臼側(知床半島の南側)と、ウトロ側(知床半島の北側)
に分かれている。

ウトロは漢字で書くと宇登呂となるが
カタカナの方がポピュラーである。


羅臼とウトロは、これも大別すると

羅臼は
観光地化されきっていない漁村を含めた自然風景

ウトロは
適度に観光地化された観光拠点にもなる自然風景

と言えそうだ。
羅臼とウトロは知床峠に走る国道334号で行き来ができる。
ちなみに冬季は通行止めになり、日本で最も開通期間の短い国道である。


勝手なイメージかも知れないが、面白いことに、地名は羅臼の方が有名で、観光は知床五湖や大型ホテルなど、ウトロの方が有名な印象がある。

旅行前は知床の観光のメインはウトロになるだろうなと、一夜漬けの知識で思っていた。


確かに、羅臼での観光は、観光地に息巻いて赴くというより、点在する滝や秘湯、展望台に立ち寄るといったイメージで、ビジターセンターやフィールドハウスはあるが、例えは悪いが「商売っ気」というものがあまり無かった。

でも、そこで見られる景観の数々は、自然と人の暮らしの錬磨された調和風景であって、それは端倪すべからざるものであった。
素朴な人々の暮らしの中に大自然はあり、大自然の中に人々の暮らしがある。
そうした印象であった。


翻ってウトロでの観光は、大型のホテルが立ち並び、大型バスや車両の往来も多く、同じ道の駅でも観光地としての多彩さは羅臼の比ではない。

知床五湖、カムイワッカ湯の滝、知床岬クルーズの企業の多さは、正に大型観光地のそれであり、多人数を収容出来る仕組みが整備されてもいた。
ダイナミックな自然を余すことなく見てもらおうじゃないか。
そうした印象であった。


つまり、両方を堪能して初めて知床を堪能したと言えるのではないか。

羅臼のみで知床は語れないし
ウトロのみで知床は語れない


そして、更に知床には「高み」とも言うべき場所もある。
それは、一般には立ち入れないような未開の自然だ。
我々のような一般ピープルは、相泊温泉や知床岬クルーズなど
いわゆる「外観」が見られるのみなのである。

外観を見て、その真骨頂についての想像を巡らす。
道の果て、相泊の先に待っているものは何か?
クルーズから見る多様な景色、動物たちの実態とは何か?

それは、高度な水準の旅スキルを習得した者のみが見ることができる
極上の大自然なのであろう。


自然は決して我々の意図に与しない。
今回の旅では、外観すら看破することはできなかった。


見る度にその表情は変わりもするだろう。


知床


惚れたぜ。
この先何度も何度も訪れることになるだろうな♪




~北海道お勉強タイム⑤~

羅臼:アイヌ語で「ラウシ」・・・低いところ・獣の骨のあるところ
   アイヌがここで動物や魚を食べ散らしているという事らしい。

ウトロ:アイヌ語で「ウトゥル-チ-クシ」・・・その間を-我々が-通う所
    ウトロに数あるオロンコ岩など、巨大岩の間を通った。
    といった意味らしい。

知床:アイヌ語で「シリ-エトク」・・・大地の突端
   道の駅の名がうとろ・シリエトクと言うが
   アイヌ語でも「シレトク」と発音したので
   今の「シレトコ」と大きく変わらない発音であったらしい。



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